Pièce signée Henri III de France à Nicolas de Harlay

Henri III de France (1551-1589), Pièce signée à Nicolas de Harlay, sieur de Sancy, 22 avril 1589. Manuscrit sur velin.
Musée international de la Réforme, Genève.

 

Le MIR possède, dans sa collection, cette exceptionnelle lettre signée du roi Henri III de France (1551-1589),  datée du 22 avril 1589. Son destinataire est l’homme politique et diplomate Nicolas de Harlay (1546-1629), sieur de Sancy. Le document illustre le contexte de la huitième et dernière guerre de religion en France au XVIe siècle. Le roi s’est engagé dans une lutte contre la Ligue catholique, soucieux de freiner l’expansion de cette dernière, alors que les catholiques l’accusent de faiblesse dans le combat avec les protestants. Le duc de Guise, chef principal de la Ligue, a été exécuté sur ses ordres tandis que d’autres chefs ligueurs ont été arrêtés.

Ici, Henri III ordonne à Sancy de lever des troupes contre la Ligue – et notamment des Suisses, réputés pour leurs qualités militaires. Il compte en effet « emploier les gens de guerre tant Suysses que aultres qui seront en lad armée contre noz ennemys qui se vouldroient opposer a leur passage (…) ».

Afin de lever cette armée et de soutenir le roi, Sancy mettra en gage son fameux diamant, « le Sancy ». Quelques mois plus tard, le 1er août 1589, Henri III sera victime d’un attentat ; poignardé par un ligueur, il mourra de sa blessure, le lendemain. Lui succédera Henri de Navarre, sous le nom d’Henri IV.